Lunes 15 Agosto 2022

Los cuatro desarrollos de Freitag para dar nueva vida a las lonas de camión

La versión monolítica
Junto con un socio que desarrolla molduras y materiales para FREITAG, están trabajando en una lona de PET. El objetivo, y también el principal desafío técnico aquí, es la «monomaterialidad»: en otras palabras, una lona que se compone de un solo material y, por lo tanto, puede reciclarse al final de su ciclo de vida sin la necesidad de la costosa separación del tejido y el revestimiento. . «Esta no es solo una solución elegante en teoría, sino también un enfoque atractivo y rentable para el reciclaje», dice Bigna Salzmann, tecnóloga circular de FREITAG, que espera con ansias la llegada de los primeros compuestos prototipo a Zúrich muy pronto.

La versión bio-basada
La colaboración con el Instituto Alemán Fraunhofer, la empresa Linotech y el productor de lonas Heytex ha dado como resultado el desarrollo de varios prototipos de lonas de base biológica. Sin embargo, los compuestos de fibras sintéticas de base biológica con un revestimiento de plásticos a base de almidón aún no están lo suficientemente avanzados como para tener éxito durante una prueba de manejo en un camión. «Una lona hecha de materias primas renovables sería un gran paso hacia un futuro más verde, no solo para la industria del transporte», dice Anna Blattert, también tecnóloga circular de FREITAG, que espera encontrar pronto un compuesto de base biológica adecuado.

La versión potencialmente revolucionaria
Si bien los dos primeros proyectos de lonas aún no están lo suficientemente avanzados como para haber sido probados por los especialistas en circularidad de la EPEA, una tercera opción con un revestimiento de TPU (poliuretano termoplástico) ya pasó la prueba de seguridad de la salud de los materiales. «Como empresa química, proporcionamos la base para miles de productos y vemos como nuestro deber acelerar la transición hacia una economía circular. Por eso nos quedó claro desde el principio que queríamos participar en un proyecto de cooperación tan interesante como el de FREITAG», dice Mark Scheller de Covestro, que, junto con el productor de lonas Heytex, es la principal fuerza impulsora detrás de este proyecto. Actualmente, el material de recubrimiento de TPU todavía se está probando con un tejido hecho de PES (poliéster). Dado que pueden pasar varios años antes de que los compuestos de PES/TPU puedan separarse, el equipo del proyecto está trabajando en paralelo en una estructura de lona completamente nueva y revolucionaria que podría sortear fácilmente este obstáculo. «Todo es un sobre las lonas del futuro. El desarrollo conjunto con otros socios de la industria nos ayuda a obtener una visión general de toda la cadena de valor, y eso es esencial si queremos tener un futuro basado en la circularidad", dice con optimismo Henning Eichhorn de Heytex.

El cambiador de juego
Un avance significativo es el cuarto y más reciente desarrollo, que, para ser exactos, es más un descubrimiento: durante la etapa de investigación, el equipo del proyecto encontró un material que una empresa holandesa, Rivertex, ya había desarrollado. En este material, el tejido y el revestimiento están hechos de polipropileno, que se ubica como uno de los plásticos a base de petróleo más sostenibles. Los desarrolladores de Rivertex también se unieron al equipo del proyecto y aceptaron probar la circularidad de su producto. «Habíamos estado trabajando durante años en una alternativa resistente, reciclable y de precio atractivo a la lona. Así que, naturalmente, estuvimos encantados cuando el Pasaporte de circularidad de productos de la EPEA certificó que nuestro producto tenía los niveles más altos de salud material y recuperabilidad. Creemos firmemente que nuestra próxima generación de productos será aún más adecuada como lonas para camiones, sobre todo como resultado de los resultados de nuestras pruebas", dice Roef Gaasbeek de Rivertex.

Ser el más rápido no siempre significa ser el primero
En este punto, es imposible predecir cuál de los cuatro subproyectos y qué materiales darán lugar algún día a la primera lona circular comercial para camiones. Quizás haya más de una alternativa a la lona de PVC existente. «Si bien una mayor circularidad puede hablar a favor de un enfoque de desarrollo, un precio de material más bajo puede ser el argumento principal para otro», explica Anna Blattert, poniendo en perspectiva el estado actual de los diversos subproyectos. El conocimiento que se está recopilando actualmente del primer prototipo pronto beneficiará a los otros desarrollos, ya que estos también se están impulsando a toda velocidad. Paralelamente, se están intensificando los debates sobre modelos y procesos comerciales circulares adecuados. En última instancia, debemos asegurarnos de que el material reciclable al final de un ciclo de vida llegue al siguiente y que las innovadoras lonas circulares permanezcan en un ciclo interminable en lugar de terminar en la basura.

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